ザクロとは外側をかたい外皮に覆われ、種の周囲にみずみずしい果肉がついた、小さな実が集まった球形の果物のことです。食べられるのはザクロ全体の40~45%ほどです。

ザクロは鮮やかな紅色をしているため、「血」を連想させると嫌われている面もあり鬼子母神伝説では人肉の味がするとして、供物とされています。中国のように、子孫繁栄の象徴として縁起もの物にしている国もあります。

ザクロの効能・効果・栄養成分

ザクロにはクエン酸のほか、カリウム、パントテン酸などが含まれています。それ以外のビタミン、ミネラルは少ないのですが、アントシアニン、タンニンなどの抗酸化物質が多く含まれます。

ザクロを発酵させた100%ジュースには、強い抗酸化作用のある物質(アントシアニン、カフェイン酸、クロロゲン酸)が多く、動脈硬化の予防に働く作用があるそうです。

ザクロには女性ホルモンを活発にするエストロゲンが含まれバストアップや不妊症に効果的などと話題になったことがありますが、国民生活センターによるとザクロからはエストロゲンが検出されなかったと結論づけています。

ザクロの料理・調理方法

ザクロは生でそのまま食べるよりは、ジュースなどで飲むことが多いでしょう。

ザクロの選び方

ザクロは傷が無く、全体が赤く色づいていて、ずっしりとした重みがあるものを選びましょう。